Prevén que huracán ‘Laura’ suba a categoría 4 mientras se acerca a Texas y Louisiana

Los meteorólogos esperan que el huracán Laura gane fuerza rápidamente hasta convertirse en un “catastrófico” huracán de categoría 4, aún más potente de lo previsto, mientras se acerca a Texas y Louisiana acumulando vientos y precipitaciones que ahora cubren gran parte del Golfo de México.

Las imágenes satelitales mostraban que Laura se ha convertido en “un tremendo huracán” en las últimas horas, amenazando con arrasar viviendas y anegar comunidades enteras. Sufrió una notable intensificación “y no hay indicios de que vaya a detenerse pronto” mientras avanza sobre las cálidas aguas del centro del Golfo de México”, explicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés), en un reporte en la madrugada de este miércoles.

Los vientos máximos sostenidos del meteoro han aumentado a 175 km/h con rachas más fuertes, agregaron los meteorólogos.

“Esperamos cortes de electricidad generalizados, árboles derribados. Habrá daños en casas y negocios”, consideró Donald Jones, meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología en Lake Charles, Luisiana, que está cerca de la trayectoria que se espera que siga la tormenta.

“Les digo que esta va a ser una situación muy grave”, agregó.

Un huracán de categoría 4 provocará daños catastróficos: “Los cortes de electricidad durarán semanas y posiblemente meses. La mayor parte de la zona estará inhabitable por semanas o meses”, indicó la agencia meteorológica.

En la evacuación más grande en Estados Unidos durante la pandemia de coronavirus, más de medio millón de personas recibió el martes la orden de desalojar la costa del Golfo de México antes de la llegada de Laura.

Más de 385 mil residentes recibieron instrucciones para evacuar las ciudades texanas de Beaumont, Galveston y Port Arthur, y otras 200 mil para las tierras bajas del suroeste de Luisiana, donde los meteorólogos dijeron que una marejada ciclónica de alrededor de 4 metros de altura, coronada por olas, podría sumergir comunidades enteras.

Según el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, Laura se parece mucho al huracán Rita que arrasó el suroeste del estado hace 15 años.

“Vamos a tener inundaciones significativas en lugares donde normalmente no tenemos”, apuntó.

Se espera que las aguas oceánicas se adentren en tierra firme a lo largo de más de 720 kilómetros de costa, desde Texas hasta Mississippi. Se emitieron alertas por huracán desde San Luis Pass, Texas, hasta Intracoastal City, Luisiana. También había advertencias por marejada ciclónica desde Port Arthur, Texas, hasta la desembocadura del río Mississippi.

El número de evacuados podría aumentar si la trayectoria del huracán gira hacia el este o el oeste, explicó Craig Fugate, exdirector de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Ante el temor a que los residentes no se marchen a tiempo, Edwards destacó que quienes estén en el suroeste de Louisiana tienen que llegar al lugar donde van a esperar el paso de Laura antes del mediodía de este miércoles, cuando comenzarán a notarse los efectos del meteoro.

Las autoridades instaron a la gente a quedarse con familiares o en habitaciones de hotel para evitar la propagación del COVID-19. Los autobuses contaban con equipos de protección y desinfectante, y trasladarán a menos pasajeros para mantener la distancia social, señalaron las autoridades de Texas.

El huracán supone también una amenaza para un importante centro energético del país. De acuerdo con el gobierno, el 84 por ciento de la producción de petróleo del golfo y cerca del 61 por ciento de la de gas natural se pararon. Cerca de 300 plataformas han sido desalojadas.

Aunque los precios del petróleo suelen dispararse antes de la llegada de un gran huracán por la ralentización de la producción, el descenso de la demanda a causa del coronavirus podría evitar las alzas en esta ocasión.

El martes en la noche, Laura estaba a 700 kms al suroeste de Lake Charles, Louisiana, y se movía en dirección oeste-noroeste a 28 km/h con vientos máximos sostenidos de 140 km/h.

Laura pasó sobre Cuba luego de causar la muerte de 20 personas en Haití y de otras tres en República Dominicana, donde provocó cortes de electricidad y fuertes inundaciones.

En algunas partes de Louisiana podrían registrarse hasta 38 centímetros de lluvia, añadió Jones.

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